#CBC: « Mars rovers hunkers au milieu de la tempête de poussière géante « 

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Un rover de la NASA sur Mars a été assommé par une gigantesque tempête de poussière qui enveloppe la planète et bloque le soleil.

Des responsables de l'agence spatiale ont déclaré mercredi qu'ils espéraient que le rover Opportunity survivrait à la tempête. couvre un quart de Mars et devrait encercler la planète rouge dans quelques jours. Cela peut prendre des semaines, voire des mois, jusqu'à ce que le ciel s'éclaircisse suffisamment pour que la lumière du soleil atteigne la surface martienne et recharge les batteries d'Opportunity à travers ses panneaux solaires

Pour l'instant, le plus vieux rover de Mars est bloqué Tempête, dans l'obscurité complète 24 heures sur 24.

« Nous ne sommes en aucun cas sortis du bois », a déclaré John Callas, chef de projet Opportunity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. « Cette tempête est menaçante, et nous ne savons pas combien de temps cela va durer, et nous ne savons pas ce que sera l'environnement une fois qu'il aura disparu. »

Cette carte mondiale de Mars montre une tempête de poussière croissante à partir de 6 juin 2018. La carte a été produite par la caméra Mars Color Imager (MARCI) sur le vaisseau spatial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Le point bleu indique l'emplacement approximatif de Opportunity (NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Tous les contrôleurs de vol peuvent faire est attendre que la tempête passe et le ciel s'éclaircir, les fonctionnaires ont dit, et espèrent que Opportunity appelle

Les contrôleurs de vol ont essayé tard mardi soir de contacter Opportunity, mais le rover n'a pas répondu. La tempête a augmenté depuis la fin du mois de mai avec une vitesse sans précédent.

Les batteries d'Opportunity sont probablement si faibles que seule une horloge fonctionne encore, pour réveiller le vaisseau spatial pour des vérifications périodiques du niveau de puissance, selon les officiels. a lancé les deux rovers Opportunity et Spirit en 2003 pour étudier les roches et le sol martien. Spirit n'a pas travaillé depuis plusieurs années. Opportunity, cependant, a continué à explorer bien au-delà de sa durée de vie prévue.

« Gardez à l'esprit, nous parlons d'un robot qui travaille sur Mars, suspendu là-bas, depuis 15 ans et conçu juste pour 90 jours. », a déclaré Jim Watzin, directeur du programme d'exploration martienne de la NASA

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Note: « Previously Published on: 2018-06-13 23:18:24, as ‘

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